katonobo’s blog

プログラミング中心の雑記ブログ

キューバでインターネットが使えないおばあちゃんがめっちゃ手数料を中抜きされていた話。

タイトル長いんですが、インターネットが使えないいわゆる情弱の人がすごくピンハネされていて思うところがあったので記事に書きます。

 

キューバで民泊に泊まりました。

先日、一人旅でキューバに行ってきました。キューバと言えば、地理的に言うと、資本主義大国のアメリカのすぐ下にあるにも関わらず、1959年の革命以来ずっと社会主義国という珍しい国です。

独特な文化を築いていると言うことで、ずっと興味を持っていました。

 

旅では、当たり前ですが泊まる宿を選ぶ必要があります。キューバでは、ホテルの他に、民泊のように、個人が部屋を貸し出す「カサ・パラティクラル」と言う制度があります。現地の人の生活を覗けると思い、僕はこちらを利用しました。

インターネットの宿泊予約サイトの「Booking.com」を使い、観光地の近くの宿を選択し、予約をしました。一泊の料金は40ドル(4400円)ほどでした

サイトの宿の中でも安い部類でした。

 

さて、現地キューバに到着し、その宿にタクシーで向かいました。そして、玄関のチャイムを鳴らしました。しばらくするとドアから、とても愛らしいあばあちゃんが出てきました。そこで僕は英語で挨拶をしました。すると、とても驚くことが起きました。

 

全く英語が通じないおばあちゃんだった。

おばあちゃんは、全く英語が通じなかったのです。全てスペイン語でした。もちろん事前に現地の人はスペイン語しか話せない人がほとんどであると本で読んでいましたが、まさか外人を受け入れる家の家人が英語を全く話せないとは思わず、びっくりしました。もちろん英語の文章もダメです。

身振り手振りでなんとかコミュニケーションをとりました。

その時、僕はふと疑問に思いました。このおばあちゃん、どうやってインターネット使ってるんだろうか?全く英語ができないのに、どうやって宿の予約を対応しているのだろうか?と。

 

キューバはインターネットが普及していない

キューバは、インターネットが全然一般に普及していません。Wifiは、電波が繋がる公園のような広場があり、そこに人々が携帯やパソコンを持って集まっています。深夜だろうがいつもそこには電波を求めて人が集まっていました。

Wifiは、1時間100円ほどです。携帯会社でカードのようなものを買い、そこに書かれたIDとパスワードを入力しインターネットに接続します。

ところが、このカードを買うのも大変で、ショップに長蛇の列ができるのです。僕は購入しませんでしたが、おそらく数時間は並ばなくてはならないでしょう。キューバは何するにも人が並んでいます。急いで何かをすると言う発想が希薄です。

 

もちろんおばあちゃんはインターネットをしていなかった

そんな環境なので、後ほどわかったのですが、宿のおばあちゃんはインターネット環境があるはずがなかったのです。

 

 

驚くほど安くなった宿泊料金

言葉は通じないながらも、一泊4400円のわりには居心地が良かったので、僕は残りの滞在もおばあちゃんの宿で過ごそうと思いました。

そして、スペイン語の辞書を用いて、延泊の交渉をしたのです。

 

なんとか僕の言いたいことが理解できたおばあちゃんは喜んでくれました。そして電話でどこかに連絡を取り出しました。

連絡先は、インターネットでおばあちゃんの宿を予約を管理している人(会社?)でした。僕が泊まりたいと言った日に、ネットで予約が入っていないのかを確かめたのです。

運よく先約はなく、僕は延泊ができることになりました。

 

契約成立。

おばあちゃんが一泊の料金を提示してきました。

 

その金額は、なんと現地の通貨で20CUC。日本で2200円でした!

 

なんとインターネットで僕が予約した料金の半額だったのです。

…いや、この2200円は実際の料金で、インターネットで予約した料金が2倍だったと言った方が正確でしょう。

 

この残りの2200円は、仲介している人が大部分ピンパネしているのだろうと推測されました。

おばあちゃんはネットが使えず、英語もできないので仕方はないのですが、それにしても手数料とりすぎだろとビックリしました。

知識がない人は搾取される構図

この例は極端ですが、実は色んな場面で大なり小なり起きてることですよね。インターネットが使えないから旅行代店で依頼する。そこで手数料が発生する。さすがにここまでピンパネはしませんけど、こうやって何も知らない人は損をしていくんだなぁと、ニコニコしているおばあちゃんにお金を支払いながら恐ろしく思いました。

 

日本ならすぐに炎上する話ですが、その炎上しようにもインターネットが使えないんですから、情報の非対称性ってのは恐ろしいと思いました。